17 de julio de 2024
Neuquén AR

Los objetivos contrapuestos en Brasil: entre proteger la Amazonia y bombear mucho más petróleo

Petrobras podría convertirse pronto en la tercera mayor productora de petróleo del mundo. A contramano de las promesas del país de luchar contra el cambio climático y frenar la destrucción de la Amazonia.

A través de la ventana de su oficina, el director de la compañía petrolera estatal de Brasil contemplaba el desordenado paisaje de Río de Janeiro.

Atrás, al otro lado de los ruinosos rascacielos de la ciudad, estaba la imponente estatua del Cristo Redentor.

Los halcones rodearon un montón de basura rebosante.

Columnas de humo se elevaban desde un incendio en una favela en la ladera de una colina.

Su empresa, Petrobras, está planeando un aumento tan rápido en la producción de petróleo que podría convertirse en el tercer mayor productor del mundo para 2030, una transformación que él cree que podría desempeñar un papel en la reducción de la pobreza que salpica su panorama.

Esto, incluso cuando su país se posiciona como líder en la lucha contra el cambio climático, que, por supuesto, está impulsado principalmente por la quema de petróleo y otros combustibles fósiles.

Petrobras ya bombea aproximadamente tanto petróleo crudo por año como ExxonMobil, según Rystad Energy, una firma de investigación de mercado.

En los próximos años, se prevé que supere a las compañías petroleras nacionales de China, Rusia y Kuwait, dejando sólo a Arabia Saudita e Irán bombeando más que Petrobras para 2030.

Es una situación enorme para el presidente de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, más conocido simplemente como Lula, quien se ha perfilado como el líder mundial preeminente en cuestiones climáticas.

Según todos los indicios, en los últimos años Lula ha llegado a creer que el cambio climático es un importante factor de pobreza y desigualdad, que durante décadas de carrera política ha prometido erradicar.

Desde que fue elegido en 2022, Lula ha reducido drásticamente la deforestación en el Amazonas y ha supervisado un desarrollo considerable de energía renovable.

Pero también presidirá el auge petrolero de Petrobras y un período de crecientes importaciones de gas, los cuales facilitarán el creciente hambre de Brasil por vuelos baratos, dietas más sustanciosas y hogares con aire acondicionado.

Por muy contradictorio que parezca, es justo, dijo Jean Paul Prates, director ejecutivo de Petrobras, encaramado en lo alto de la reluciente sede de su empresa.

“No renunciaremos a esa prerrogativa”, dijo, “porque otros no estén haciendo también su propio sacrificio”.

Es un argumento que atormenta los esfuerzos globales para reducir la dependencia de los combustibles fósiles.

Los países industrializados como Estados Unidos, que se convirtieron en superpotencias económicas al emitir enormes cantidades de gases de efecto invernadero, siguen siendo los mayores productores y consumidores de combustibles fósiles per cápita del mundo.

Y si no paran, ¿por qué debería hacerlo Brasil?

La principal asesora de Lula sobre cambio climático, Ana Toni, directora de varios grupos sin fines de lucro desde hace mucho tiempo, dijo que, idealmente, Petrobras reduciría su producción de petróleo e invertiría más en energías renovables, transformándose esencialmente en un nuevo tipo de empresa.Una refinería cerca de São Paulo, Brasil. Petrobras ya rivaliza con ExxonMobil en barriles de petróleo producidos y está creciendo rápidamente. Foto Andre Penner/Associated Press

Una refinería cerca de São Paulo, Brasil. Petrobras ya rivaliza con ExxonMobil en barriles de petróleo producidos y está creciendo rápidamente. Foto Andre Penner/Associated Press

Pero se hizo eco de Prates y dijo que hasta que todo el mundo actuara unido, con los más ricos a la cabeza, los países en desarrollo se resistirían a hacer sus propios sacrificios.

Como muchos en Brasil, Toni señaló el ejemplo de advertencia de la vecina Colombia, cuyo presidente se embarcó en un plan ambicioso, el primero para cualquier país productor de petróleo, para eliminar gradualmente su producción de combustible fósil.

“La valiente decisión de Colombia está siendo considerada por el mercado como una fuente de inseguridad económica. Es realmente el peor de los casos”, dijo.

“Me gustaría que los países más ricos que el nuestro mantuvieran una conversación real sobre la adopción de esas medidas y no nos lo dejaran a nosotros, los vulnerables”.

Tensión

Esa tensión ha dominado años de negociaciones sobre el clima y una vez más ocupará un lugar central en la cumbre de este año patrocinada por las Naciones Unidas que se celebrará en noviembre en Azerbaiyán.

Allí, los negociadores de casi todas las naciones del mundo esperan abordar el espinoso tema de cómo los países más ricos pueden canalizar más dinero hacia los más pobres para ayudarlos a adoptar fuentes de energía más limpias y adaptarse a los efectos del cambio climático.

Después de Azerbaiyán, el próximo anfitrión de la cumbre climática de la ONU será Brasil.

La cumbre tendrá lugar en Belém, una ciudad al borde del Amazonas, cerca de un lugar donde Petrobras había propuesto explorar en busca de petróleo.

Pero en uno de los pocos casos en que el gobierno brasileño restringió la industria petrolera, la idea fue bloqueada.

Prates dijo que Petrobras estaba apelando la decisión.

Mientras tanto, Petrobras planea gastar más de 7 mil millones de dólares durante los próximos cinco años en la exploración de posibles sitios de perforación costa afuera a lo largo de otros tramos de la costa de Brasil para aumentar su ya creciente producción.

Petrobras, como muchas otras compañías de petróleo y gas, proyecta internamente que la demanda de sus productos seguirá siendo obstinadamente alta.

En consecuencia, la compañía opera con un conjunto de supuestos radicalmente diferentes a los previstos por la Agencia Internacional de Energía y otros que dicen que la demanda de petróleo ya ha alcanzado su punto máximo o está cerca de hacerlo.

Eso deja a países como Brasil en una especie de zona gris de hacer de todo, dijo Mercedes Bustamante, profesora y ecologista de la Universidad de Brasilia y miembro del Grupo Asesor de Crisis Climática, un grupo independiente de científicos.

Dos puntas

Brasil está cultivando tanto energías renovables como combustibles fósiles.

Este año se unió a la OPEP, el cártel petrolero global, como observador, incluso cuando el próximo año planea ser anfitrión de las negociaciones climáticas globales de la ONU.

Para 2030 será el quinto mayor productor de petróleo del mundo, según datos de Rystad.

Esta dinámica se refleja también en los bosques, afirmó Bustamante.

El desmonte de tierras en el Amazonas se ha reducido, pero simultáneamente está aumentando en el Cerrado, una vasta sabana que cubre gran parte del centro de Brasil.

“Tener ambas cosas es una gran parte del ADN político de Brasil”, dijo Oliver Stuenkel, profesor de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Fundação Getulio Vargas en Sao Paulo.

“Seremos una superpotencia verde, sí, pero no vamos a correr riesgos innecesarios. Eso significa prepararse para un mundo en el que el petróleo desempeñará un papel importante durante mucho tiempo y la transición llevará más tiempo de lo esperado”.

Prates dijo que hablaba con Lula cada dos semanas y lo estaba presionando para que entendiera que una transición para abandonar los combustibles fósiles debe ser “sabiamente lenta”.

“Eso significa no ser lento porque no queremos hacer una transición, sino lento porque necesitamos corresponder a las expectativas del mercado de petróleo, gas y sus derivados”, dijo.

“Petrobras llegará hasta el final de la última gota de petróleo, del mismo modo que Arabia Saudita o los Emiratos harán lo mismo”.

Petrobras tiene algunas ventajas importantes a largo plazo, incluso si la demanda de petróleo está alcanzando su punto máximo.

La producción de petróleo de los sitios costa afuera de Brasil cerca de Río y San Pablo cuesta aproximadamente 35 dólares por barril, muy por debajo del punto de referencia internacional de 90 dólares.

Esto se debe en parte a que su producción requiere menos energía, lo que lo hace marginalmente más limpio y más deseable para algunos compradores conscientes de las emisiones.

El gobierno de Lula también enfrenta un electorado polarizado que en general, según encuestas recientes, no considera el cambio climático como un tema de votación.

“La mitad de la población no tiene acceso a aguas residuales tratadas”, afirmó Stuenkel.

“Brasil tiene un conjunto de demandas públicas muy diferente al de los países más ricos. Queda un largo camino por recorrer para convencer a los votantes brasileños de que es necesaria una dolorosa reorganización de la sociedad para evitar el cambio climático”.

Sin embargo, a Lula le importa profundamente, dijo Toni, su asesor climático.

El mundo depende del liderazgo de Brasil en esta cuestión y ha hecho promesas ambiciosas para reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Esas promesas son más ambiciosas, aseguró señalar, que las de Estados Unidos o muchos otros países que tienen niveles de vida más altos que Brasil.

Considera que es una buena señal que Brasil esté bajo presión para repensar su expansión petrolera.

Para ella, significa que Brasil ha tenido tanto éxito en el frente de la deforestación que la gente está exigiendo estándares más altos.

Pero todo eso será en vano si los actores más importantes no reflejan esa ambición.

“Incluso si Brasil deja de producir petróleo mañana”, dijo.

“Estados Unidos, Rusia y otros no se detendrán”.

c.2024 The New York Times Company

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